Les essais du Nautilus, premier sous-marin

Avant même qu’il ne devienne empereur, Napoléon, alors Premier consul, s’intéressa brièvement aux premiers essais du sous-marin, le Nautilus, et à son éventuelle utilité pour briser le blocus maritime instauré par le gouvernement britannique. L’évolution des rapports ... Lire la suite

L’influence de la franc-maçonnerie dans les armées

La franc-maçonnerie renaît en Écosse le 24 juin 1717, au solstice d’été. Depuis la guerre de Sept-Ans, et aux contacts avec les militaires anglais notamment, les effectifs des officiers maçons sont en constante évolution. C’est la naissance de la première obédience maçonnique par ... Lire la suite

L’exploitation du cuivre dans les Ardennes

L'histoire de l'Empire n'est pas seulement constituée de campagnes brillantes et de manœuvres diplomatiques géniales, de batailles exemplaires et de défaites célèbres, de discussions avec Monge et Chaptal ou de réformes du Code civil, d'organisation administrative rigoureuse ou de ... Lire la suite

Les grandes charges de la cavalerie à Austerlitz

Napoleon-1er-magazine-80 Le 2 décembre 1805, les gardes à cheval françaises et russes s'affrontent dans l'un des plus hauts faits d'armes de toute l'épopée impériale. Avec un rapport d'un pour dix, cette victoire des troupes napoléoniennes doit surtout à la science de commandement de l'Empereur et au sens du ... Lire la suite

Le chocolat : entre remède et douceur

Sous le Consulat et l’Empire, la boisson chocolatée était consommée principalement dans les milieux urbains et dans les classes aisées. Les fabricants tenaient boutique surtout dans les artères commerçantes de la rive droite, entre les rues Saint-Honoré et Saint-Denis. Le cacao ne ... Lire la suite

François Vidocq, le policier forçat

«Surveillez tout le monde! Excepté moi» : tel est le mot d’ordre du nouveau maître de la France. Depuis que le Premier consul s’est installé au palais des Tuileries, il est bien décidé à reformater la France dans la tradition militaire. Tout doit lui obéir. Or, à la faveur de la ... Lire la suite

Désirée Clary : fiancée devenue reine

Dans la geste napoléonienne, la romance du général Bonaparte avec une jeune Marseillaise en 1794-95 apparaît comme anecdotique. Pourtant celle-ci se déroula dans un moment difficile de la vie du futur empereur, empêtré après Thermidor par ses amitiés jacobines. C’est au moment de ... Lire la suite

Eugène Tarlé l’historien napoléonien de Staline

Considéré comme l’un des grands spécialistes de Napoléon, l’historien russe Eugène Tarlé (1874-1955) a vu plusieurs de ses ouvrages traduits en français, et ce dès leur parution en Union soviétique. Au-delà de son oeuvre académique, il dut mener, par la force des choses et la ... Lire la suite

La rocambolesque évasion de Lavalette (20 décembre 1815)

«Je veux vous marier Lavalette ! Je vous ai trouvé une femme», dit Napoléon Bonaparte à son aide de camp.  Avant même d’être empereur, ou Premier Consul, il était un grand marieur. Il s’était d’abord occupé de sa famille, ses frères, ses sœurs, sa belle-fille. Cette fois ci, ... Lire la suite

Napoléon et le pape Pie VII

Des relations complexes : le moine face à l'Empereur La venue de Pie VII à Paris, à l’occasion du sacre de Napoléon, met aux prises deux personnalités opposées. Par Jean-Louis Bachelet, pianiste et dramaturge Depuis qu’il a mit le pied sur le sol français pour sacrer Napoléon ... Lire la suite